Abdomen
Le corps d'un insecte se compose de 3 parties : la tête, le thorax et l'abdomen. Chez les libellules c'est la partie effilée que l'on nomme vulgairement "la queue".
Alaire
Relatif à l'aile, surface alaire, triangle alaire.
Androchrome
De couleur identique au mâle de la même espèce.
Andromorphe
Qui présente la même apparence que le mâle, souvent ici sur le plan de la couleur.
Anisoptère
Les odonates comportent 2 sous ordres; anisoptères et zygoptères.
Comme leur étymologie l'indique les anisoptères ont 2 paires d'ailes dissemblables. La forme des ailes antérieures et postérieures est différente sur le plan de l'apsect général.
Ce sont les "libellules", par opposition aux "demoiselles" qui appartiennent au sous ordre des zygoptères.
Elles sont plus massives et rapides que les demoiselles.

L'exemple type et bien connu est la Libellule déprimée (Libellula depressa).

Ici un lien vers une page différenciant Anisoptères et Zygoptères
Antenodal
Qui est situé avant le nodus, voir ce mot.
Apex
Qualifie l'extrémité, le sommet d'une structure ou d'un organe.

Les ptérostigmas sont situés près de l'apex de l'aile.

Appendices anaux
Situés à l'extrémité du 10° et dernier segment abdominal ces expansions comprennent les Cercoïdes et les Cerques chez les zygoptères, les Cercoïdes et une lame supra anale chez les anisoptères.
Ces structures interviennent dans la reproduction.

Voir ici les appendices anaux des mâles.
Auricules
Auricules ou oreillettes latérales: il s'agit d'expansions bilatérales et symétriques situées de part et d'autre du 2° segment abdominal, que l'on rencontre en Europe chez les males certains anisoptères comme les Aeshnidae sauf les Anax, les Gomphidae, les Cordulesgasteridae, les Cordulia, Somatochlora, Oxygastra et Macromia.

Ici, celles d'un Gomphus pulchellus, le 2 mai 2011, sur les berges de l'étang de Péronne (49).

Leur fonction supposée serait de guider les organes génitaux de la femelle vers ceux du mâle. Mais c'est une supposition et il n'est pas prouvé non plus qu'ils aient une fonction!
Bande antehumérale

Il s'agit d'une bande colorée portée à la partie supérieure du thorax. Chez les Coenagrionidae, elle est très souvent encadrée de 2 bandes noires ou sombres.

C'est souvent un critère d'identification; elles sont doubles par exemple pour les Platcnemididae, elles sont de longueur et d'intensité variable chez les Aeschnes.
Elles sont parfois absentes, comme chez les Anax.
Leur absence est un critère d'identification pour Erythromma najas, entre autres.

Bande pleurale ou inter pleurale
C'est une ligne colorée sur le thorax, le plus souvent en noire, qui souligne et met en évidence une suture pleurale ou thoracique.
Bivoltine
Une espèce est dite bivoltine lorsqu'elle accomplit 2 générations successives dans l'année.
Boucle anale
La boucle anale est un structure de la nervation des anisoptères dont la forme particulière permet d'identifier un Libellulidae. Elle est décrite en en forme de pointe de lance, de sac ou même de pied...
Ici, en grisé sous la dénomination anglaise "anal loop", sur l'aile d'un Sympetrum sanguineum.
Carène
Arête saillante de l'exosquelette. On utilise ce terme pour définir la suture saillante, qui parcourt le sommet du thorax des libellules.
Catadioptre
Le terme est un peu exagéré si l'on se réfère au dispositif optique réfléchissant que l'on connaît.
Il s'agit d'une tache de couleur de l'extrémité ventrale de l'abdomen du Calopteryx (face inférieure de S8 et S9) mise en évidence par la position particulière qu'il adopte une fois posé.
Ce serait un moyen de communiquer, signal sexuel sans doute.
Caudal
Relatif à la queue... et donc par extension ce qui est relatif à l'extrémité postérieure.
L'extrémité caudale d'un odonate est donc l'extrémité de son abdomen, l'extrémité caudale d'un segment abdominal défini son extrémité postérieure (ou distale) de ce segment.
Cercoïdes
Ces sont les appendices anaux supérieurs, très développés chez les mâles (du moins en Europe) et qui leur permettent de capturer et maintenir la femelle par le pronotum chez les zygoptères, par l'arrière de la tête chez les anisoptères.
Ils sont spécifiques à chaque espèce et font partie des précieux critères d'identification.
Leur forme est adaptée à leur fonction et ce sont parfois de véritables pinces.

Quelques exemples ici.
Cerques
Ces sont les appendices anaux inférieurs des mâles de zygoptères situés à l'extrémité du 10° segment abdominal.
Ils sont souvent plus courts (en Europe) et beaucoup moins voyants que leur homologues supérieurs, les cercoïdes.
Emergence
On entend par émergence l'ensemble des événements qui se déroulent depuis la sortie de la larve de son milieu aquatique jusqu'à l'apparition hors de l'exuvie de l'insecte parfait.
Elle ne se limite donc pas seulement à la sortie de l'eau comme on pourrait le supposer mais comprend également la "métamorphose" de la larve jusqu'à l'abandon de l'exuvie.
Dimorphisme

Le dimorphisme sexuel concerne l'ensemble des différences d'aspect qui séparent le mâle et la femelle d'une même espèce.
Il est parfois très marqué chez les odonates au point que si, en général, l'identification des mâles ne pose pas de problème, celle des femelles est de temps en temps problématique pour certains agrions.

 

Distal
On qualifie de distal ce qui est le plus éloigné du centre du corps, ou pour un membre ce qui est le plus éloigné de sa racine, ce qui est à l'extrémité.
Endémique
Se dit d'une espèce dont l'aire de répartion est limitée à un territoire bien défini.
Epine vulvaire
Pour certains zygoptères, c'est un fin stylet appartenant à la lame vulvaire, située sous le 8° segment abdominal.
Sa présence évidente ou sa discrétion en font un critère d'identification.
Eutrophe
Se dit d'un milieu aquatique enrichi en matières organiques, siège d'une prolifération végétale et bactérienne entraînant une baisse importante du taux d'oxygène.
Exosquelette
Les insectes et donc les libellules n'ont pas d'os... et présentent en effet un squelette externe ou exosquelette.
Le rôle de squelette est dévolu à la "carapace" chitineuse et il est directement accessible au regard.

La conséquence immédiate de cette singularité est la mue; cette carapace externe rigide n'est pas capable de grandir et pour sa croissance, l'insecte est conduit à se débarrasser de son squelette pour un plus spacieux.

Les libellules au cours de leur vie aquatique subissent jusqu'à 12 mues successives avant d'émerger.
Exondé

A prendre ici dans le sens de provisoirement hors d'eau.

Il arrive souvent aux couples d'anisoptères de larguer leurs oeufs dans des zones provisoirement "sèches" en été. Le mystère étant de savoir comment ils "savent" que ces zones seront à nouveau en eau à l'automne...

 

Exuvie
C'est l'enveloppe (chitineuse) de la larve qu'abandonne la libellule pendant l'émergence et que l'on retrouve fréquemment accrochée aux plantes de la berge.
Il est tout à fait possible, avec parfois le secours d'une loupe, d'identifier l'espèce à partir de cette exuvie.
Flagelles
Ce sont les organes aplatis et mobiles portés à l'extrémité de l'abdomen des zygoptères. Au nombre de 3, ils assurent à la fois un rôle de propulsion (en fouettant l'eau, d'ou leur nom) et une fonction respiratoire par leur surface d'échange richement vascularisée.
Formule alaire
Elle correspond à la description rigoureuse de la nervation. Elle identifie par exemple le nombre précis de nervures ou de cellules que l'on doit retrouver chez telle espèce entre tel et tel repère localisé sur l'aile.
Elle est parfois indispensable à l'identification et certaines "clés" reposent essentiellement sur ce support.
Fourreaux alaires
Il s'agit sur la larve des enveloppes qui abritent les ailes pendant la croissance.
On les distingue aisément sur les exuvies.
Hamuli
Ce sont des appendices pairs (de chaque côté de la ligne médiane) en forme de crochet à l'extrémité de l'appareil génital secondaire des odonates mâles sous le 2° segment abdominal. Ils interviennent pour assurer la cohésion des pièces génitales mâles et femelles pendant l'accouplement et sont utilisés pour identifier les espèces difficiles.
Genitalia
Sans doute un terme  plus utilisé par les anglo-saxons pour désigner les organes génitaux mâles et femelles. Il est principalement utilisé chez les odonates pour décrire les organes génitaux secondaires du mâle, ceux situés sous le 2° segment abdominal (S2).
Les genitalia sont utilisés pour identifier et séparer les mâles des espèces voisines.

On les qualifie de secondaires car chez les odonates mâles, le sperme n'y est pas produit mais seulement stocké en prévision de l'accouplement. Le sperme est produit à l'extrémité de l'abdomen, au niveau du S8, ce qui impose au mâle une gymnastique étonnante pour transférer son sperme vers le S2, ceci avant l'accouplement, parfois même alors que la femelle est déjà capturée.
Hélophyte
Une plante est dite "hélophyte" si son système racinaire, ou au moins une partie de celui-ci est enracinée sous l'eau, alors que ses tiges et ses feuilles sont aériennes.
Hémolymphe
C'est le "sang" des libellules. Elle ne circule pas dans un système de vaisseaux, mais contient tout de même des éléments assurant le transport des nutriments et des déchets, l'oxygène étant transporté par les trachées respiratoires.
Holotype
Individu à partir duquel une espèce a été décrite pour la première fois et qui sert de référence.
Immature / Mature

Cette définition peut étonner les néophytes... comment peut-on définir la maturité et comment peut-on savoir qu'un odonate est mature.
Un individu est reconnu mature quand il possède toutes les caractéristiques de l'imago et en particulier chez les odonates, les couleurs "définitives". "Définitives" est placé entre guillemets car la couleur évolue tout au long de la vie des odonates et on reconnait facilement des sujets âgés... mais matures.
Cette maturité de forme et de couleur s'accompagne bien sûr de la maturité sexuelle.
Un individu est considéré comme immature quand il ne présente pas les couleurs connues pour être définitives.
Il est alors également "trop jeune" pour s'accoupler. Quoique...

Les individus immatures, en particulier parmi les agrions ou les coneagrions, sont parfois difficiles à identifier au premier coup d'oeil. Plus on est proche de l'émergence, plus le sujet est immature et plus l'identification peut être hasardeuse.
Une rubrique du site est donc souvent consacrée, pour chaque espèce, aux immatures et même aux différentes variétés de sujets immatures.

Imaginal
Définit ce qui est relatif à l'imago.
Imago
C'est la forme définitive de l'insecte adulte et sexué ou insecte parfait.
C'est donc en ce qui concerne les odonates l'insecte ailé par opposition à la larve aquatique.

Ce qui est imaginal est par analogie relatif à l'imago.
Lame anale, lame supra anale
C'est un appendice situé à l'extrémité de l'abdomen des mâles anisoptères, en dessous des cercoïdes et au dessus de l'anus, qui intervient dans l'accouplement en formant une pince avec les cercoïdes.
Labium
On peut l'assimiler à la lèvre inférieure; mais pour les odonates son rôle est capital puisque pour la larve elle constitue le "masque" structure unique dans le monde animale, qui permet, au stade larvaire de capturer des proies.
Labrum
On assimile le labrum à la lèvre supérieur.
Lame vulvaire
Il s'agit pour les femelles d'un appendice plus ou moins long situé à l'extrémité de l'abdomen, prenant son origine sous le 8° segment abdominal et destiné à déposer les oeufs dans l'eau ou sur la végétation.
Il est adapté à la ponte exophyte, soit "en dehors" des végétaux, par opposition à la ponte endophyte qui nécessite non pas une lame vulvaire mais un ovipositeur.

Lentique
Les milieux lentiques sont des biotopes où les eaux ont un renouvellement lent comme les lacs, étangs, mares ou fossés, par opposition aux rivières, torrents, ruisseaux qui sont qualifiés de milieux lotiques.
Lotique
Les milieux lotiques sont des écosystèmes ou l'eau est renouvelée en permanence comme les rivières, ruisseaux, etc..., par opposition aux systèmes lentiques représenté par les eaux stagnantes.
Masque
Le masque, aussi appelé "bras mentonnier" est un dispositif articulé qu'on pourrait très grossièrement assimiler à une machoire inférieure capable de se projeter en avant pour capturer des proies.
C'est un dispositif original et unique dans le monde animal.
Il doté à son extrémité de "palpes" munis de crochets qui permettent de maintenir les victimes.
Mature / Immature

Cette définition peut étonner les néophytes... comment peut-on définir la maturité et comment peut-on savoir qu'un odonate est mature.
Un individu est reconnu mature quand il possède toutes les caractéristiques de l'imago et en particulier chez les odonates, les couleurs "définitives". "Définitives" est placé entre guillemets car la couleur évolue tout au long de la vie des odonates. On reconnait facilement des sujets âgés... mais matures car la coloration aura encore évolué.
Cette maturité de forme et de couleur s'accompagne bien sûr de la maturité sexuelle.
Un individu est considéré comme immature quand il ne présente pas les couleurs connues pour être définitives.
Il est alors également "trop jeune" pour s'accoupler. Quoique...

Les individus immatures, en particulier parmi les agrions ou les coenagrions, sont parfois difficiles à identifier au premier coup d'oeil. Plus on est proche de l'émergence, plus le sujet est immature et plus l'identification peut être hasardeuse.
Une rubrique du site est donc souvent consacrée, pour chaque espèce, aux immatures et même aux différentes variétés de sujets immatures.

 

Membranule
Membrane grossièrement triangulaire blanche ou blanchâtre située à la base de l'aile des anisoptères.
Elle est souvent beaucoup plus visible à l'aile postérieure et située dans la partie postérieure de l'insertion thoracique de l'aile.
Métamorphose

Métamorphose

n. f. [Du grec méta, après, qui indique le changement et morphe, forme]

Importantes transformations par lesquelles un insecte passe, en fin de développement, de l'état de larve à celui d'adulte ou imago, apte à la reproduction.

Habituellement, on désigne sous ce vocable deux grandes catégories de développement : métamorphoses incomplètes ou progressives (Héterométaboles s. lat) et métamorphoses complètes (Holométaboles).

La métamorphose, au sens propre, débute à la nymphose (mue nymphale) se poursuit durant la vie nymphale, caractérisée par l'immobilité et l'absence d'alimentation, pour s'achever à la mue imaginale. Ce passage d'un état à l'autre comporte trois processus essentiels :
- l'élaboration d'organes nouveaux (histogenèse, à partir de cellules constituant soit des éléments diffus, soit des amas (disques imaginaux) comme les disques alaires qui deviendront les ailes ;
- la destruction d'organes larvaires (histolyse) comme celle de l'appareil digestif;
- des remaniements, comme pour les muscles.
Ces phénomènes sont d'ailleurs souvent entremêlés.

Nervation
Réseau de nervures qui forme la trame de l'aile.
Nodus
C'est une nervure transverse (donc perpendiculaire au grand axe de l'aile) épaissie, localisée au bord antérieur des ailes et située au niveau d'une encoche, ou plutôt d'une petite concavité antérieure du bord d'attaque de l'aile.
Un comptage des cellules ante nodales (entre la base de l'aile et le nodus) permet, par exemple, de faciliter l'identification.
Ocelle
Au nombre de 3 elles représentent un oeil simple, voir même simplifié.
Elles sont disposées en triangle sur la face supérieure de la tête des odonates.
Elles permettraient d'apprécier des variations de luminosité.
Ommatidie
L'oeil de la libellule est complexe, constitué de quelques dizaines de milliers d'ommatidies. Chacune est un oeil sommaire, comportant une cornée, un cristallin et une rétine.
L'image globale envoyée par ces milliers de photo récepteurs est recomposée par le cerveau.
Ovipositeur
L'ovipositeur ou oviscapte est une structure située sous les 8° et  9° segments abdominaux des femelles qui pondent en insérant leurs oeufs dans les végétaux. Il comporte pour certaines un stylet puissant puisque Lestes viridis, par exemple, parvient à percer l'écorce de jeunes arbustes.


Un exemple pour Anax imperator ici (photo du milieu surtout).
Oviscapte

L'oviscapte ou ovipositeur est une structure appartenant aux femelles qui pondent en insérant leurs oeufs dans les végétaux. Il s'agit chez les odonates d'un stylet puissant puisque Lestes viridis, par exemple, parvient à percer l'écorce de jeunes arbustes.
Il est situé sous les 8° et 9° segments abdominaux.

Un exemple pour Anax imperator, ici ( photo du milieu surtout).

Postnodal
Qui est situé après le nodus.
On parle notamment de cellules postnodales dont le comptage est un critère d'identification.
Ptérostigma
C'est une cellule colorée, généralement plus grande que ses voisines, située près de l'extrémité (apex) de l'aile, sur son bord antérieur.
Un cas particulier pour les Caloptérygidaes ou l'on parle de pseudo ptérostigmas. Il ne s'agit pas ici d'une seule cellule colorée mais d'une tache d'étendue variable toujours située près de l'apex de l'aile.
Les spécificités de forme, de couleur ou de localisation permettent de préciser l'identification.

2 pages illustrant les ptérostigmas ici.
Pronotum
Le pronotum est une plaque qui recouvre le prothorax (partie antérieure du thorax, voir ce mot).
Cette plaque est diversement conformée et colorée et constitue un critère déterminant pour l'identification de nombreux zygoptères.
Prothorax
C'est la partie antérieure du thorax.
Il est situé entre la tête et le (reste) du thorax et porte la première paire de pattes.
Il porte à sa face supérieure le pronotum, plaque colorée importante pour l'identification de nombreux zygoptères.
Pruine, pruinosité, pruineux...

La pruine (qui vient sans doute de "prune") est la fine couche cireuse et pulvérulente (poussièreuse!) de couleur bleuâtre ou blanchâtre qui recouvre l'abdomen, le thorax ou certaines parties de ceux-ci lorsque le sujet est adulte ou vieillissant.
Un exemple typique est la pruinosité qui recouvre progressivement l'abdomen puis le thorax des mâles Libellula fulva.
Comme on peut le voir ici.

Rivulaire
Est rivulaire ce qui appartient à la rive...
La végétation rivulaire est donc la végétation de la berge.
On parle également de forêt riveraine ou de ripisylve.
Segment abdominal
L'abdomen des odonates comporte 10 segments, souvent assez faciles à individualiser.
La forme est grossièrement tu bulaire, souvent aplatie dorso ventralement chez les anisoptères.
Chaque segment abdominal (tout comme le thorax) est le résultat de la jonction d'un arceau ventral ou STERNITE et d'un arceau dorsal ou TERGITE.
Le 2° segment abdominal, chez le mâle, porte les organes copulateurs.
La face dorsale de ce segment porte parfois chez les agrions un motif permettant l'identification.
Le 8° chez la femelle porte l'ovipositeur et / ou les organes reproducteurs.
Le 10° porte les appendices anaux.
Sacs aériens
Les sacs aériens sont des compartiments périphériques situés sous la membrane externe (carapace) des insectes, contenant de l'air, qui participent à leur mode de respiration dite trachéale et à l'allègement de l'insecte.
Stigmate
Les stigmates sont les orifices externes auxquels sont abouchés les trachées et qui permettent l'entrée de l'air afin d'assurer l'oxygénation des tissus.
Ils sont en nombre pair de part et d'autres de l'abdomen et du thorax, souvent bien visibles sur le thorax.
Ils sont également présents chez les larves... mais munis d'un dispositif d'occlusion.

Au centre du thorax de cette femelle de libellula fulva on distingue très nettement l'orifice du stigmate thoracique.
Suture humérale
La suture humérale est une des sutures qui témoigne de la jonction embryologique des pièces du thorax. Elle se présente sous la forme d'une ligne longitudinale déprimée, à la hauteur de la deuxième paire de patte. "Humérale", dans le sens d'épaule, rappelle donc l'articulation proximale de la patte.
Voir ici un schéma légendé.
Suture interpleurale
C'est la ligne de suture moyenne sur la face latérale du thorax, qui représente la jonction du meso et du métathorax. Elle est le plus souvent soulignée d'une ligne noire dans sa partie distale (la plus éloignée de la tête).
Voir ici.
Suture thoracique, suture pleurale
Il s'agit des lignes de "soudure" des pièces du thorax, souvent soulignées d'une "bande pleurale" colorée.
C'est la jonction de 2 sclérites, ces dernières étant la partie sclérifiée, c'est à dire solide de la carapace (le tégument devrait-on dire).
L'exosquelette est en effet formé d'un assemblage de plaques sclérifiée.

Les sutures qui nous intéressent ici sont celles qu'on peut assez facilement apercevoir sur le thorax des odonates.
Elles sont parfois soulignés d'un trait coloré ou noir le plus souvent.
La présence ou l'absence de cette accentuation noire permet parfois d'orienter l'identification chez les agrions, par exemple.

Elles sont bien visibles chez les Ischnuras elegans.
L'inférieure est discrètement soulignée d'un liseret noir plus marqué dans sa partie caudale.
La suture moyenne est peu visible, mentionnée par un trait noir uniquement caudal.
La supériere est cachée par la bande antehumérale sauf pour l'immature de type C).
Voir ici.
Taches postoculaires
Chez les coenagrionidaes ( Ischnura elegans, Erythromma lindenii, etc...) ces termes décrivent 2 taches de couleurs sur le sommet de la tête (sur l'occiput), au dessus des yeux.
Elles sont plus ou moins marquées, de forme et de couleur variables, parfois liées ou accompagnées par un trait coloré qui les joint.

Celles des Ischnuras elegans sont ici.
Tandem
Non, les odonates ne pratiquent pas le 2 roues.
Ce terme est un appellation "par défaut" et désigne des situations ou le mâle a capturé la femelle et ou les individus ne sont pas en position d'accouplement ni de ponte.
Tarse
Partie de la patte située au delà du tibia et qui porte les griffes.
Voir ici.
Triangle anal
Zone nettement triangulaire formée par la réunion de plusieurs cellules, jouxtant la membranule, à la base de l'aile postérieure de certains anisoptères.
Le nombre de cellules qui le compose intervient fréquemment dans les critères d'identification.
Trachée
Les trachées des libellules sont des conduits aériens dont le rôle est d'apporter l'air directement aux organes et aux cellules de l'organisme des odonates, larves ou insectes adultes. Il n'existe pas de circulation sanguine pour remplir cette fonction, ni de poumons d'ailleurs.
Les trachées sont bien visibles sur l'exuvie sous la forme de filaments blanchâtres.
Elles s'étendent depuis les stigmates thoraciques et abdominaux et se ramifient jusqu'aux organes profonds.

Ici un exemple des trachées restées en place sur une exuvie d'Erythromma lindenii.
Zygoptère
Zygoptères et anisoptères sont les 2 sous ordres des odonates que l'on peut rencontrer dans la région.
Les zygoptères ont les ailes antérieures et postérieures de forme identique et se pose en général avec les ailes fermées (sauf les Lestidaes). Ce sont par exemple les Coenagrions ou les Ischnuras, etc...
Les zygoptères sont les "demoiselles", elles sont fines et semblent fragiles avec un vol délicat.
Ici un lien vers une page différenciant Anisoptères et Zygoptères
Glossaire appliqué aux odonates